對地狹人稠的臺灣來說,如何有效處理廢棄物,是一大挑戰。在各種廢棄物中,有一類是未經人工改造、仍處於原形,卻又日積月累不斷量產,十分難處理的「水庫淤泥」。

目前臺灣水庫平均淤積量約 30%,部分水庫甚至高達 68%,淤積問題導致各地水庫面臨壽命危機,是水利單位急欲解決的難題。

不具經濟價值的水庫淤泥,往往被視為廢棄物處理,不論是開挖、抽泥、運送或是安置,不僅耗費鉅額成本,還會造成環境問題,成為各地方政府的燙手山芋。但近年來,在學界與民間的努力研發之下,水庫淤泥的利用,開始燃起生機。

利用臺灣淤泥獨特的化學性質,應用奈米黏土先進技術,加以改質成為創新的複合材料,兼具防水、防熱、透氣的特性,可解決建築物長久以來面臨的滲漏問題。

將淤泥揉製成小球,經過一千多度的高溫燒製,就會固結成陶瓷顆粒,可以用來取代一般混凝土中的砂石骨材,也就是輕質骨材。

黏土是製造紅磚主要的原料之一,臺灣的水庫淤泥富含黏土質,用來燒製磚瓦建材,不但硬度夠、散熱佳,而且成本低廉,是相當好的環保建材。

除了各式各樣的建材應用之外,水庫淤泥也被應用在陶藝創作上。

過去一無是處的淤泥,改頭換面大翻身,陶瓷藝品、紅磚屋瓦、輕質骨材,以及防水建材等多方面的出路,讓淤泥化腐朽為神奇,不僅解決民生問題,也提供源源不絕的創作材料。

完整影片請看→【發現】淤泥變身記